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Greccio, Itália
OuvirSinos de igrejas e basílicas

Greccio e o primeiro presépio de São Francisco de Assis

A maioria dos brasileiros que viaja para a Itália à procura de seu lado mais religioso visita Assis, na região da Úmbria. Há séculos, peregrinos do mundo todo percorrem as ladeiras da cidade natal de Francisco, o frade que pregava a pobreza, lutava contra o materialismo e tornou-se um dos patronos da Itália.

Greccio, presépio

O que pouca gente sabe é que, não muito distante de Roma, fica um lugar muito especial para os católicos: o santuário de Greccio, mais conhecido como a Belém franciscana.

Greccio, cidade do primeiro presépio de São Francisco

Greccio está localizada na província de Rieti (Lácio) e o lugar é amado pelos cristãos porque ali, na véspera da noite de Natal de 1223, São Francisco criou o primeiro presépio da história do Cristianismo.

Greccio, cidade do primeiro presépio de São Francisco

Antes dessa data, a Natividade nunca havia sido representada e o objetivo de Francisco era que através da encenação os camponeses pudessem compreender o significado da liturgia daquela noite.

Greccio, cidade do primeiro presépio de São Francisco

Da estrada que leva até lá o que você enxerga é um fascinante complexo arquitetônico que parece ter sido erguido na rocha nua.

santuário de Greccio

O núcleo original do santuário de Greccio é a chamada Capela da Natividade, a caverna onde, após a aprovação papal, São Francisco realizou uma encenação teatralizada do nascimento de Jesus. O presépio incluía uma manjedoura, acima da qual foi improvisado um altar, e naquele cenário São Francisco celebrou a missa de meia-noite, vestido de diácono.

Greccio, cidade do primeiro presépio de São Francisco

Hoje, ali existe um altar de época moderna e um afresco. A pintura representa, em duas cenas, o Presépio de Greccio e a Natividade em Belém. Na primeira, à esquerda do altar, a iconografia é a mesma da cena pintada por Giotto na Basílica superior de Assis; Francisco, ajoelhado, que louva o menino Jesus. Os outro personagem da cena é Giovanni Velita, um nobre originário de Greccio e amigo de São Francisco e sua mulher, Alticama Castelli di Stroncone e o população da cidadezinha.

Greccio, cidade do primeiro presépio de São Francisco

Já em Natividade em Belém, à direita do altar, a protagonista é a Virgem no ato de amamentar o bebê Jesus. No painel também foi representada Madalena, protetora dos eremitas.

Greccio, Itália

Greccio é um lugar que dificilmente deixa os visitantes indiferentes. Francisco teria chegado até lá em 1217 e, ainda hoje, a antiga aldeia é um lugar de silêncio e de recolhimento.

Greccio, cidade do primeiro presépio de São Francisco

Nas antigas muralhas do santuário encontram-se tesouros como a igreja de San Luca, a antiga caverna- dormitório de São Francisco, os quartos de San Berardino da Siena, San Bonaventura da Bagnoregio e San Leonardo da Porto Maurizio, além de um coro do século XVII e a primeira igreja dedicada a São Francisco depois de sua canonização.

Greccio, Itália

Recentemente, o Papa Francisco realizou uma visita surpresa até Greccio. Somente o prior do Santuário e o bispo de Rieti, Dom Domenico Pompilli, tinham sido avisados de sua presença, mas prometido não revelar nada a ninguém.

Se tiver interesse em visitar a cidade Natal de São Francisco, Assis, saiba que a Get your Guide, parceira desse site, organiza excursões para lá. Mais informações aqui.
É bom saber: Santuario Francescano del Presepio: Greccio (Rieti). Aberto diariamente das 9h às 18h. A distância entre Roma e Greccio é de aproximadamente 100 km. Para chegar lá de carro pegar a rodovia A1 na direção de Firenze e seguir indicações para Rieti. De Rieti, seguir placas para Terni e sair em Greccio.

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